Comment reconnaître une lithographie de Picasso ?

Je voudrais vous parler des quelques estampes de ma collection qui ne valent pas trois kopecks. Mais ce n’est pas grave, elle permettront d’illustrer mes erreurs de débutant !

Une fausse affiche de Picasso.. ?

Affiche Picasso Lithographie Hommage à René CharAffiche Picasso Lithographie Hommage à René Char

Observez cette charmante affiche de Picasso… Le motif est joli est l’impression semble être en lithographie, comme le suggère le vendeur.

Alors quel est le problème ? Eh bien le vendeur indique que cette œuvre est une lithographie originale. Ni une, ni deux, mon excitation grandit et je n’hésite pas à dégainer ma carte bleue. Il faut savoir que les affiches de collection de Picasso se vendent entre 500€ et plusieurs milliers d’euros…

Mais après mon achat, je décide de ne pas me fier à la description de l’œuvre et de consulter le catalogue raisonné de l’artiste :

Affiche Picasso Lithographie Hommage à René Char

Décryptons ces indications ensemble. Déjà, cette affiche semble sortir de l’imprimerie Mourlot, ce qui est une très bonne chose, puisqu’on parle d’un l’imprimeur de légende. Ensuite, elle a été réalisée par Henri Deschamps, qui était le chromiste attitré de Picasso. Le chromiste est l’artisan qui interprète l’œuvre d’un artiste, c’est-à-dire qu’il reproduit une œuvre existante (ici, un dessin intitulé « Tête d’homme III »).

Une dernière chose, on peut voir une référence au catalogue raisonné des affiches de Picasso (« Czwiklitzer, Picasso Plakate »). C’est évidemment un bon signe que cette affiche soit référencée officiellement…

Alors, que penser de cette œuvre ? Il s’agit bien d’une affiche d’époque imprimée en lithographie. C’est donc bien une œuvre de collection ! Mais il ne s’agit pas d’une œuvre originale de Picasso. En effet, pour qu’elle soit originale, il faut que l’œuvre ait été réalisée en lithographie par l’artiste lui-même… Moralité ? Le vendeur a utilisé des termes fallacieux pour vendre cette litho… Mais je me retrouve quand même avec une jolie affiche !

Une lithographie de Picasso à 50€ ?!

Dans l'atelier lithographie Picasso pour ces peintres nos amis

Voici une image qui décore mon appartement. Il s’agit d’une lithographie de Picasso que l’on trouve régulièrement et que j’ai longtemps voulu posséder. J’en étais tout à fait heureux, jusqu’à ce qu’un doute me saisisse : avais-je vraiment pu obtenir une lithographie originale de Picasso pour 50€ ?

Cela faisait plusieurs années que cette œuvre illustrait mon couloir (on fait comme on peut à Paris !), et la question de son authenticité ne m’était pas venue…

Bref, je me dirige vers ma bibliothèque et ouvre le superbe catalogue des lithographies de Picasso pour en avoir le cœur net. Voici ce que je vois :

Dans l'atelier lithographie Picasso pour ces peintres nos amis
Légende : Jaime Sabartes – Pablo Picasso Fernand Mourlot Editeur, Paris In-2 (44,4 x 33,4 cm), en feuilles. © M. Champetier

Couverture rempliée illustrée de deux lithographies originales en couleurs sur les deux plats. Livre illustré de 4 lithographies originales. Edition : 50 exemplaires de tête numérotés de 1 à 50 + 200 exemplaires numérotés de 51 à 250. Références : Cramer n° 88.

Qu’est-ce que cette notice nous indique ? Ce que je prenais pour une lithographie était en fait la reproduction (un simple poster) d’une autre œuvre de l’artiste.

Cette lithographie a donc été réalisée pour illustrer un livre de J. Sabartès et imprimée par Mourlot. Le tirage, à 200 exemplaires, explique pourquoi cette lithographie est souvent disponible à la vente. Elle prouve aussi que le prix que j’avais payé (50€, à l’époque), était bien trop bas !

Moralité, il est toujours bon de vérifier et de bien comprendre les notices de catalogue raisonné avant d’acheter une œuvre (surtout sur internet). Notamment, je vous suggère de bien faire attention aux dimensions de l’œuvre et au papier utilisé afin de différencier deux tirages différents d’une même pierre…

Enfin, quand cela semble « trop beau pour être vrai »… C’est sûrement le cas !

Vous souhaitez en savoir plus ?

Pour en savoir plus, je vous conseille évidemment de vous référer aux catalogues raisonnés des affiches de Picasso. Il en existe plusieurs versions, dont la plus accessible est celle-ci : Pablo Picasso, Plakate, 1923-1973: Werkverzeichnis (DTV Kunst)  (ce livre existe aussi en français, en grand format).

Pour plus d’informations sur les catalogues raisonnées de Picasso (il en existe de nombreux !), vous pouvez consulter le site de la galerie Champetier (en bas de cette page) ou ce site de référence.

Et si vous étiez passé à côté, l’œuvre entier de Picasso est répertoriée sur internet, à cette adresse (en envoyant une demande à online.picasso.project at gmail.com. Vous me remercierez plus tard !)

Le mot de la fin va à David Hockney

Si, comme moi, vous pouvez feuilleter des catalogues raisonnés pendant des heures, sachez que notre passion est aussi partagée par le célèbre David Hockney ! Eh oui, quand il reçoit un invité dans sa splendide maison californienne, son premier réflexe est souvent d’ouvrir quelques pages du Zervos (le catalogue des peintures en 33 volumes) pour s’ébaudir à plusieurs du génie créatif de Picasso. On le comprend !