Les techniques d’impression en détail

Pour compléter la présentation générale des trois grandes familles d’estampes, voici la description détaillée de chaque technique d’impression, à savoir la gravure intaglio, l’impression en relief et la planographie (ou impression à plat).

Il est possible d’identifier le type d’une estampe en l’observant, et ainsi jouer au détective. Pour chaque grande famille existent plusieurs techniques laissant chacune des marques différentes sur le papier. La technique utilisée pour réaliser une estampe révèle l’époque, la difficulté de l’impression, la qualité de celle-ci et, aussi, la valeur du tirage.

Certains artistes ont expérimenté des méthodes plus complexes, rares ou disparues. Quant à moi, je me suis borné aux techniques les plus courantes pour ne pas alourdir ce guide.

Impression en relief

Il s’agit de toutes les techniques dont les parties creusées deviennent les blancs de l’image (comme un tampon encreur).

Xylogravure

Conrad Felixmüller, woodcut bloc and print
Conrad Felixmüller, carte de vœu, bloc et estampe (© Auctionata)

Le graveur taille une plaque de bois grâce à différents outils de manière à laisser apparaître le dessin. Il grave en réalité les blancs de la future image, l’encre se déposant uniquement sur les parties laissées intactes du bois.
Pour imprimer en couleur, on créé un premier bloc, le maître, utilisé pour les lignes de contour et encré en noir. On utilisera un nouveau bloc pour chaque couleur, ce qui rend le processus plutôt fastidieux. L’essence du bois, la variété d’encre et le type de papier sont autant de variables permettant de créer effet et texture sur l’estampe tirée. Le type de presse utilisé (automatique, manuelle ou encore à la main) permet de varier l’opacité de l’encrage.

Emil Nolde, Prophet, 1912, 32 x 22, éd. De 20 à 30 (© MoMa)
Emil Nolde, Prophet, 1912, 32 x 22, éd. De 20 à 30 (© MoMa)

Gravure sur bois

Le procédé est fondamentalement le même que la xylographie, sauf que la partie du bois utilisée est moins résistante, ce qui permet de le graver avec des pointes et d’obtenir des détails plus fins. À noter qu’en anglais (woodcut) et en allemand (holzschnitt), on ne fait pas la différence entre les deux procédés.

Linogravure

Ce procédé, apparu tardivement, utilise les propriétés du linoléum (mou et sans grain) pour obtenir des gravures plus lisses. Ce type de matériau permet une gravure aisée et accessible. Pour produire une estampe en couleur, la première couche d’encre peut être facilement taillée afin de réutiliser le bloc pour la seconde couleur. Parmi les inconvénients relatifs à ce matériau, les tirages successifs usent rapidement le bloc qui ne peut produire plus d’une dizaine de tirages de bonne qualité.

Picasso, Homme barbu, 1962, 35 x 27 cm (©DR) estampe, lithographie, linogravure, gravure sur bois
Picasso, Homme barbu, linogravure 1962, 35 x 27 cm (©DR)